Eline zet een boompje op

Na een boeiend introductiemoment door de fijne mensen van Natuurpunt Antwerpen Stad, ben ik Natuurpuntvrijwilliger geworden. Af en toe hadden ze me al wel eens zien opduiken bij een activiteit of wandeling, maar één dezer zal ik bij de officiële (en dus verzekerde) vrijwilligers horen. Waarom zou je je tijd verdoen aan onbezoldigd je bult afdraaien, vroeg een gesprekspartner zich af. Sja, omdat je nieuwe mensen ontmoet met gedeelde interesses/waarden/doelen bijvoorbeeld, omdat je samen doet wat je graag doet, om bij te leren, om de maatschappij én de eigen geest wat te ontzuren, … Je kiest uit de talloze mogelijkheden datgene uit dat jou aanspreekt, op een moment dat het voor jou kan.

Zwerfvuil opruimen (organisatie in Antwerpen door Stadsmakers) vind ik bijvoorbeeld ook fantastisch om te doen. Niemand veroordeelt ons omdat het alweer van februari geleden is dat we een rode vuilniszak hebben bovengehaald, en juist door me die vrijheid te gunnen, krijg je mij mee. De goesting/energie komt op een bepaald moment toch terug, dat weet ik ondertussen. En het is zodanig aanstekelijk dat het aantal organisaties waarvoor ik me wil inzetten stijgt: Stadsmakers, Voedselteams, Fietsersbond en nu dus Natuurpunt.

Al twee weken zat ik te popelen en vanmorgen was het zo ver: Natuurpunt ging op deze ‘dag van de natuur’ bomen planten, op een boogscheut van waar ik woon nog wel! Eindelijk wat tegenwicht kunnen bieden voor al dat vreselijke geSchauvlieg. Lees verder

Standaard

Kamerplanten: EHBO

Redelijk wat mensen komen op deze blog terecht door het googlen over kamerplanten. Ik snap het: uw plant is bruin of geel aan het worden, de blaadjes hangen slap, ze vallen af, de plant heeft al jaren hetzelfde formaat, zijn blaadjes zijn veel kleiner dan op de internetfoto’s, er hangen spinnewebjes of wit of zwart “poeder” op, hij maakt nooit bloemen of hij ziet er gewoon niet gelukkig uit. Je hebt geen idee wat je fout doet. Moet je hem weggooien of is hij toch nog te redden? Lees verder

Standaard

Engagementen anno 2017

Nooit geweten dat er zoveel komt kijken bij een boek. Cecilia’s World, het debuut van m’n man, is gisteren na poging vijf door de layoutpolitie van Smashwords goedgekeurd zodat het momenteel op vrijwel alle digitale dragers beschikbaar aan het komen is als e-book (Bol! Kobo!). Intussen zitten we, voorzover we er een idee van hebben wat we aan het doen zijn, de papieren versie drukklaar te maken. Wist u dat het zwart van word en pdf eigenlijk stiekem helemaal niet zwart is? Het programma, dat één pagina tegelijk kan inladen, is net niet te zwaar voor deze computer waardoor opslaan anderhalve minuut duurt, zodat we er vandaag nog wel enkele uren zoet mee gaan zijn want er zijn nog maar drie dagen proefversie-tijd over. Cecilia is intussen 300 MB zwaar maar we zijn al over de helft! Nu maar hopen dat er geen essentieel stapje vergeten is… Even paniek toen er een tikfout boven water kwam, maar gelukkig kan je met dat programma tot op de pixel nauwkeurig foefelen. Ik begin te begrijpen waarom er bedrijfjes bestaan die de klus voor ‘slechts’ een paar honderd ballen voor u klaren. Edoch, een prima gelegenheid, nu we hier toch zitten te zitten, om nog eens wat te tokkelen, nietwaar? Komt er anders toch zelden van, zoals u wel merkt aan de levendigheid van dit blog. Lees verder

Standaard

Lentekriebels in de tuin

U klikt de laatste weken opvallend vaak door naar deze post. Misschien zoekt u informatie over de verzorging van verschillende planten, wat er zoal wil groeien in een pot of wat u tegen beestjes kunt ondernemen. Gelijk hebt u, eens je ‘vertrokken’ bent met tuinieren vliegt het hek algauw van de dam en wil je alles overal over weten. Het is dan ook zo fijn om alle planten te zien groeien! Lees verder

Standaard

Herfsttuin

20151026_135922 20151026_135815

Op de foto’s hierboven zul je wel merken dat er één en ander veranderd is in de balkontuin. Op de eerste foto zie je de japonica, viburnum en Afrikaanse lelie. Nieuw hier is het kruidenrekje met Oost-Indische kers (die dit jaar nergens groter wilde worden dan 30 cm maar wel redelijk wat bloemen had), echte kamille en allerlei zaai-experimenten die veelal mislukt zijn. Het handige is dat er op elk schabje drie vierkante potjes kunnen, dus als er iets sterft of onder de bladluizen of schimmels zit hoef je enkel die weg te halen. Op de vensterbank zie je de aardbeien voor volgend jaar (nogmaals bedankt, Tante Alice, ze zien er erg sterk en veelbelovend uit). Op het tafeltje pronken herfstframbozen van mijn schoonouders. Ze zijn er sinds vorig weekend en hebben nog bloemetjes. Met dit prachtige post-nazomertje zou het nog wel eens kunnen dat de vruchten zich volledig ontwikkelen. Lees verder

Standaard

Plant van de maand: brandnetel

In de prachtige natuur zie je ze deze maand gretig groeien: brandnetels. Op mijn balkon vind je ze (nog?) niet, maar ondanks zijn weinig spannende uiterlijk is het een erg waardevolle plant. Ik las net dat er wel 50 vlindersoorten zijn die er hun eitjes op leggen! Een goede reden dus om, als je een nog onbestemd hoekje hebt in je tuin, er enkele brandnetels te planten en ze bijvoorbeeld te omringen met (inheemse) “bijenmix” zaadjes. Wees maar zeker dat je de natuur en je ogen een gigantisch plezier zult doen met je onderhoudsarme mini-wildernis.

Bovendien kun je de bovenste jonge blaadjes van brandnetels in de soep draaien of ze laten drogen om er thee van te zetten. Erg gezond en lekker.

Hoewel je je kritische vragen kunt stellen bij de visie van Natuurpunt, dat een ware oorlog heeft ontketend tegen invasieve exoten, heeft het veel voordelen om met inheemse of ingeburgerde planten, zoals de brandnetel, te werken. Ze zijn volledig aangepast aan ons klimaat, dus hoef je je geen zorgen te maken of ze wel zullen overwinteren, en na een periode van droogte en hitte zullen ze wel weer opkomen zonder dat je er water aan hebt moeten verspillen. Ze leven vaak in symbiose met diertjes en schimmels, waardoor je de biodiversiteit in je tuin meteen vergroot. En ze zijn beter opgewassen tegen allerlei plagen en ziektes. Niets dan voordelen, toch? En als je dan leest dat naar schatting nog maar 5% van de in Vlaanderen levende planten oorspronkelijk is, begin je te beseffen dat alleen maar een (al dan niet plastic) grasveld in je tuin zonde is…

Hier vind je alvast een paar honderd geschikte soorten om uit te kiezen. 🙂

Standaard

Plant van de maand: Viburnum

Het idee van Natuurlijk-Rijk om een ‘plant van de maand‘ te nomineren (onder de link lees je waarom), vind ik tof en inspirerend. Hoewel hij in februari al opduikt, en mijn nominatie daarom misschien niet geldig is, is mijn favoriete plant voor deze maand bij uitstek de Viburnum (de mijne heet Viburnum Tinus).

Ik nomineer hem voor maart, omdat ik hem pas onlangs leerde kennen. Het was liefde op het eerste gezicht. Op een bijeenkomst van Velt werd deze schoonheid aangeraden als één van de topplanten voor de ecologische tuin. Hij bloeit immers al van vóór Kerstmis (!) tot en met april, en voorziet dus elk vroeg insect van voedsel. Vorig weekend heb ik er ééntje geadopteerd en ik heb sindsdien al menig uur in het zonnetje zitten genieten van het schouwspel.
Lees verder

Standaard

Lentekriebels: kamerplanten en balkontuin (3)

“De eerste dag dat de zon op het balkon staat, vind je me daar met m’n plantjes,” had ik aangekondigd. Gisteren was het zover. Een onzeker waterzonnetje en het feit dat de dagen goed beginnen te lengen, waren genoeg om erin te vliegen. Ik sleepte al mijn plantengerief naar buiten en werkte in opperbeste stemming m’n routine af: kamerplanten – buitenplanten – zaaien – opruimen.
Lees verder

Standaard

Balkontuin (2)

Even overal de afgestorven bladeren en takjes wegknippen, en opeens zie ik twee bloemetjes aan één van de aardbeienplantjes… Ze kunnen ook niet meer wachten op de lente precies! 🙂

Bijgeleerd dit seizoen
– Oost-Indische Kers is echt wel eenjarig
– Bladluis overleeft nachten van -10 °C
– Een Chrysantensoort die in één van de hangpotten zit, bloeit pas met Kerst en begint meteen daarna aan de nieuwe groei onderaan de plant
– Veel ‘bijenmix’-kiemen overleven nachten van -10 °C
– Een winterzonnetje kan uit de wind heerlijk warm zijn als je je dik genoeg aankleedt (tussen Kerstmis en nieuwjaar heb ik een half boek gelezen op het terras)
– Bloembollen zijn hyperactief. In december heb ik ze geplant (net op de valreep) en de eerste kopjes komen al kijken!

Standaard

Balkontuin

Terwijl ik met de precisie van een laborant zaadjes uit peulen pruts, grond aandruk, kiempjes besprenkel, fauna observeer of de bloemenpracht in mij opneem, vraag ik mij soms af waar de grens ligt. Qua oppervlakte heb ik ze allang overschreden – het balkon is niet groter dan 3 m² en het is intussen redelijk moeilijk om er nog met z’n vieren te zitten. Verticaal gezien zijn er nog een paar opties à la plankjes, touwen, hangbakken, … maar uiteindelijk mogen de planten niet te dicht bij elkaar staan. Kwestie van eventuele parasieten, schimmels etc geen passe-partout cadeau te geven. En reken maar dat ze allemaal bewusteloos hangen van de dorst na één zonnige dag. Net gingen er nog twee planten tegen de grond dankzij de hevige windvlagen.
Lees verder

Standaard