12 jaar Eurobilltracken

Dat er hier en daar een hoek af is bij mij, vermoedde u wellicht al. Twaalf jaar geleden kwam ik een biljet van 5 euro tegen waarop “HIT” stond geschreven. Ik was benieuwd waarover dat zou kunnen gaan, zocht het op en kwam bij EuroBillTracker. Ik registreerde me en typte het serienummer van het biljet in. Bleek dat het om een triple hit ging: een biljet dat door drie mensen-met-hoek-af is ingevoerd op de site. Zeldzaam. Cool. Het vormde een motivatie om stelselmatig de biljetten die op mijn pad kwamen in te voeren en te zien waar ze vandaan kwamen en naartoe gingen. Voor u zich vragen stelt: hier is niks illegaals of duisters aan. Gewoon een bende Europeanen die uit nieuwsgierigheid aan ‘citizen science’ doen door de nummers die op elk biljet staan in een ondertussen immense database in te voeren. Een tof neveneffect is dat je anders naar geld begint te kijken dan puur als ruilmiddel, geestvergiftiger, ruzieveroorzaker of maatschappijomzeephelper. Lees verder

Standaard

Achter de schermen bij De Kringwinkel

“Mag ik foto’s maken? Ik ben van plan een artikeltje te schrijven,” vroeg ik aan de begeleidster van onze groep Straatvrijwilligers die waren uitgenodigd voor een rondleiding achter de schermen bij De Kringwinkel. Dat was geen probleem als ik toestemming had van de mensen die erop stonden. Aangezien ik me daar niet sociaal genoeg voor voelde, stralen mijn foto’s een desolaatheid uit om U tegen te zeggen. In werkelijkheid hing er bij het Merksemse depot een goedgemutste en respectvolle werksfeer.

Zoals u wellicht wel weet, heeft De Kringwinkel voornamelijk een sociale doelstelling: langdurig werkzoekenden, kansarmen en nieuwkomers een opstap bieden naar de reguliere arbeidsmarkt. Wie er aan de slag gaat, leert (weer) in een vast ritme te leven/werken en krijgt alle kansen om zijn/haar talenkennis bij te spijkeren en een hele hoop vaardigheden aan te leren. Om ervoor te zorgen dat niemand zich een robot gaat voelen, kunnen werknemers meermaals per dag van werkplaats wisselen. Er zijn ook mensen die liever altijd op dezelfde afdeling staan, dat mag en kan allemaal. Lees verder

Standaard

De slimme telefoon

Na 7 jaar trouwe dienst was m’n bejaarde gsm vorige zomer toch echt wel toe aan vervanging. Hij zou misschien nog een jaar zijn meegegaan, maar het scherm was bij daglicht onleesbaar geworden door de krassen, een sms tikken was zo irritant dat ik er amper nog verstuurde, etc. Ik had me voorgenomen om het weer te houden bij “iets dat enkel kan bellen en sms’en”, maar ik ben dan toch gezwicht voor een smartphone na het opmaken van de balans van voor- en nadelen. Mijn voornaamste bezwaar was dat ik niet dag in, dag uit aan een internet-infuus wilde hangen. Eigenlijk waren er veel meer voordelen, hoewel ik er maar amper een idee had van wat je er allemaal mee kan aanvangen. Lees verder

Standaard

Shoppen met Eline: Balkontuin (4)

U wist al dat ik geen shop-a-holic ben. Nieuwe kleren, technologie, badkamerspullen, schoenen, huishoudgerief, cadeautjes, meubels, muziek of documentaires: enkel als ik grondig heb nagedacht of ik het echt nodig heb, en me mentaal heb voorbereid waag ik me tegenwoordig nog in een winkelstraat. De voorbereiding bestaat uit een boodschappenlijstje maken en een vervoermiddel en route kiezen (met de fiets kun je best veel meenemen en ben je het snelst weer thuis). Het zal wel aan mij liggen, maar ik verdraag de hebzuchtige shopmassa niet.
Lees verder

Standaard

Vakantie

“Die onderdelen kan ik niet meer krijgen, en het zou wel eens een duur plaatje kunnen worden als we het hersteld krijgen. Misschien moet je een nieuwe fiets overwegen?”, sprak de fietsenmaker toen ik kwam vragen wanneer ik mijn ouwe knar best kon komen binnengooien voor weer eens een mankement. Wat hij zei, is natuurlijk een verkoopstruc van de onderste plank, maar hij overliep met mij hoeveel kosten we de laatste drie jaar al aan het vehikel hadden gemaakt en ik moest toegeven dat het echt niet meer rendabel was om hier nog eens minstens € 50 aan te spenderen. Hij had een betaalbaar modelletje staan: twee jaar garantie, gratis onderhoud, wat wil je nog meer?
Lees verder

Standaard

Lezen & zo

Naar huidige standaarden is het aantal posts op dit blog ongetwijfeld van een middeleeuws niveau. Bij een update krijgen de statistieken eventjes een boost (zeven lezers!) en dan gaat het terug naar de twee doorzetters die af en toe komen kijken of er nog iets nieuws gebeurd is. Een hondstrouwe fanclub dus; speciaal voor jullie overwin ik nog eens de knagende twijfels omtrent het openbare karakter van dit hoopje letters en omtrent onderwerpen. Lees verder

Standaard

Een zaterdag

Lina maakte me wakker door op mijn kussen te komen liggen spinnen. Ik dronk een glas water, kroop terug in bed en las mijn boek uit, ‘NW’ van Zadie Smith, waarvan ik een paar maanden geleden in een oude Humo een recensie had zien staan en dat sindsdien op mijn te-lezen-lijstje stond. Ik vond het een beetje te modern; het sprong nogal van de hak op de tak en voortdurend moest ik tussen de lijnen door proberen te lezen wat er nu precies gaande was, wat niet zo goed lukte. Blij dat het boek uit was, nestelde ik me nog even tegen mijn man aan.
Lees verder

Standaard